El proceso más utilizado mundialmente en la fabricación de gres porcelánico, bien sea esmaltado o sin esmaltar, es el denominado “vía húmeda” con monococción. Este proceso de fabricación lleva asociado un importante consumo de
energía y de recursos naturales, entre los que se encuentra el agua. El consumo promedio de agua por metro cuadrado producido oscila entorno a 20 litros, mientras que el consumo energético se encuentra alrededor de los 32 kWh por metro
cuadrado producido.

En torno al 60 % del agua consumida corresponde a la utilizada en la molienda de la composición del soporte. Aunque una parte importante del agua consumida es reciclada, para algunos tipos de soporte la situación es diferente debido a que los sólidos que contienen el agua a reciclar pueden modificar algunas características del producto acabado, como el color y fundencia, lo que limita el reciclado.

En lo que respecta a los consumos de energía, la mayor proporción de energía consumida (90 %) es de origen térmico, por lo que las mejoras energéticas deben ir dirigidas principalmente hacia la reducción de este tipo de energía. Las dos etapas que consumen más del 90 % de energía térmica son el secado por atomización de las suspensiones de soporte y la cocción. Aunque se están implantando algunas medidas de ahorro energético en los hornos monoestrato, en la actualidad no se prevé que surjan a corto-medio plazo tecnologías alternativas a la cocción de baldosas que supongan un consumo energético significativamente inferior al actual. Por ello, en el presente trabajo se estudia una tecnología alternativa al actual sistema de preparación de la composición del soporte, con el objetivo de  disminuir las cargas ambientales asociadas al proceso de fabricación de baldosas.

Ello implica reducir significativamente el consumo de agua durante esta etapa para hacer innecesaria la fase de secado de la suspensión. El proceso que se estudia en el presente trabajo es el consistente en la molienda vía seca en molino pendular y
en la posterior granulación (para obtener un polvo de prensas con fluidez similar a la de los polvos atomizados).

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